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7
2013

葡萄干与微信

@旁观组:小小葡萄干,一粒一世界。微信大义,亦是如此。我们来讲讲垄断那点事。

葡萄干,作为天价切糕的原料之一,为中国的国民经济做出了重要贡献。美国人也喜欢吃葡萄干。他们将葡萄和各类水果做成果干,早餐佐以麦片和牛奶,既好吃又有营养,平时当作零食小吃,非常方便。
 
最近,小小葡萄干,惹上了大官司。
 
这事还得从八十年前的大萧条说起。作为拯救经济的“新政” New Deal 的一部分,1933年的农业调整法案 (Agricultural Adjustment Act) 和1937年的农业营销协议法案 (Agricultural Marketing Agreement Act) 给予了联邦政府“管理农产品市场” (Federal Marketing Orders) 的权力,主要任务是通过补贴的方式限制农产品的供给,保护农产品价格。加州葡萄干也位列于受保护的三十个产品之中。当时,加州的葡萄干产量占美国的90%,世界的二分之一,产业牵涉到的利益很大。
 
1949年,葡管委 (葡萄干管理委员会 Raisin Administrative Committee) 正式宣告成立。委员会由47家厂商组成,外加一位葡萄干专业消费者。这个委员会决定每年向国内市场投放葡萄干的数量,生产者的超额产出一律没收。没收的葡萄干或是遗弃,或是倾销到国外市场。
 
葡管委的成立完全“遵循”民主模式,由厂商以公投方式通过。实质上,就是一个政府主导的垄断组织 (Cartel)。垄断的理由当然冠冕堂皇——农产品受天气和国际市场影响大,价格变动剧烈,限产保价,将使“谷贱伤农”的悲剧不再上演。
 
然而,既然是协同垄断,厂家众多,也难免有人会破坏联盟利益,向市场上偷偷增加供给。1943年著名的 Parker v. Brown 案,就是某种植商以反垄断的名义状告州农业厅长,要求兑现自己法案前已经签订的销售合同,结果事与愿违,被最高法院判决败诉。该案确立了州行为不受联邦法律管辖的权利 (State Action Immunity),认为厂商垄断罪不可饶,州政府的垄断就只属于正常管制,只要地域限制别搞得太厉害就行。
 
闷声大发财,需要智慧,需要克制,更需要激励。2004年,三名加州葡萄干农民又超卖,被罚款一百多万美元。他们召集了其它一些种植商,反诉农业部垄断 (Horne v. U.S. Dept. of Agriculture, 2012)。既然垄断对厂商有利,为何他们这次反而要起诉保护他们的农业部呢?精明的商人们,当然不会出错招,他们无非是打着“自由市场”的定义争夺自己的权益。葡管委用不着经常调调价格,预测一下世界各地的飞机事故,所以效率不高,一直处于亏空状态。他们答应将处理收购葡萄干的赢利部分返还给生产者,结果事实就是分文不给。譬如,2003和2004这两年厂商们损失的收成要达到47%和30%。这让厂商们感到很不公平。
 
这次,美国最高法院其实根本无须为这个市场的垄断和自由伤脑筋,现在他们考虑的就是让政府给强制收取的多余产出付点钱。纳税人,那就再帮帮为大家带来美味葡萄干的厂商们吧。
 
这不禁让人想起美国对糖业的补贴,可谓臭名昭著。据估计,美国的蔗糖进口配额,使得美国人均要为食品消费每年多支出7美元,总计成本高达20亿美元。然而,这仅仅能保护住糖业6500个工作机会的三分之一,相当于每留住一个工作机会,消费者要贡献43万美元。
 
微信,同样微言大义,触及了中国三大通信运营商的利益。中国的反垄断法到底是反垄断还是保垄断,尚未可知。不过关于这几家通信公司的垄断,社会上的批评从未间断。按理说,垄断厂商提不提价,看一下消费者的价格弹性就可以了。如果提了价,消费者还用得不亦乐乎,那顶着骂声直接调了就好。
 
那么,之所以这次先放出风来要对微信收费,看社会上的反应。一是还没摸清楚网民的反应和需求,需要多加试探,二是要与腾讯谈判,瓜分利益,三则是便于三家公司协同提价。人家成立一个垄断组织卡特尔都是悄悄地来。相比之下,中国国企的经营效率和才能其实并没有有些人想象中的那么低。
 
王格玮
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最新评论

  • 吴老鸭家对经济前景的重大误判? 2016-06-01

    只当耳旁风吹拂过,民言对当权者而言的,何必惊吓,百姓话语无论是非无法撼动政法层面上变更的,让别人说闲话,自己岿然不动,干好自已政事呢

  • ByStandersG2的贬值与通胀 2016-03-31

    老大,偶有几个问题。如果美元贬值是由于联储加息预期弱化,请教怎么解释日本实施负利率后,为什么日元反而快速升值呢?还有虽然人民币相对其他货币都在贬值,但是国内通胀却是高于美欧日,真实汇率在升值是没什么问题的。如果再不名义汇率走弱就威胁出口岂不是里子面子都没有?国内通胀是食品涨价,而粮食不完全可贸易,内需走强有疑义吗?既然美国鹰派人物反复强调美国经济韧性超强,那么为什么雅各布卢来华反复强调人民币只能升值,不能贬值?到底是谁更现实一些呢?美国潜在增长率低于其历史平均水平的态势至今仍没有改观,在通胀预期稳定的情况下美国加息会不会重返衰退呢?

  • hex迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    好赞(强)

  • ChinaA迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    央行论文解释为何货币政策“失效”:力度应更大“对于降息未必能够降低企业的融资成本的观点,持有者往往没有分清体制性因素导致的货币政策传导阻滞(这种因素在周期的任何部位都起作用)与周期性因素(如在经济下行时风险溢价上升)导致的传导效果的弱化。”

  • ChinaA迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    对“利率的风险溢价太高”韦森的看法“市场上货币供给多了,供大于求了,利息率自然就会降下来”;央行论文《利率走廊、利率稳定性和调控成本》为何货币政策“失效”,力度应更大,“经济下行过程中货币政策调整的力度就应该比不考虑风险溢价时的更大。”

  • 王海中国减速时代的开始:2011年 2015-10-19

    2008年的刺激大幅度增加了实体经济开拓市场的成本(工资、房租、原材料等等);同时,大量印钞让市场上不缺乏钱,在市场快速起快速落后,资金开始向消费产业乱投资(高大上的是O2O,大众的如餐饮),再次抬高实体经济成本。 这种剧烈动荡,让实体经济难以平复。

  • 陈宏民守法的成本 2015-09-30

    旁观,似乎是客观,其实依然带有浓厚的主观色彩。你为什么不去观察守法的收益,并告知世人呢?这样不是对社会更有益处吗?难道你希望大家读了你的文章后变得更加不守法吗?

  • 语言风股市暴跌?影响经济增长? 2015-08-31

    知道为啥救市不?国家队缺钱,想从股市里捞点,有便宜。又不用还。可是想的太美了,自摸的好容易拉高点

  • luoxiaohao2015版人民币来了 2015-08-10

    如果假设我们也来一次旧货币的现金查处:比如规定一个期限,在这个期限前,每人可以登记自己的身份去银行兑换或者存入旧版货币,规定一个身份最多可以兑换的额度,超过这个额度需要提供合法证明。这样,家里有很多现金的老虎们会不会一下子就相当于非法现金收入被罚没的效果呢?

  • watch1082015版人民币来了 2015-08-10

    通货膨胀的脚步到了

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    谢谢关注。请参见前一条回复。如果真的给基金做了广告,那天我去问他们收广告费。本文最重要的观点是:缺乏专业知识的散户应该远离股市。其次才是:如果一定要投资股市,基金是最好的选择。如果您觉得基金缺乏诚信,散户投资的公司有诚信可言吗?

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    另外,本文作者也不是基金从业人员,也不是散户。

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    多谢关注。首先明确一点,本文最重要的观点是:缺乏专业知识的散户应该远离股市。其次才是:如果一定要投资股市,基金是最好的选择。您说的“所以对于散户们,与其把钱交个别人去赌,还不如自己上场,至少盈亏都是自己的决定”——这是在说一定要赌,然后怎样怎样……可是为什么要去赌? 另外,基金是信息黑洞,我不否认;可是,对于您来说,您投资的那个公司是不是信息黑洞呢?还是那句话,先算算自己炒股的“机会成本”。

  • 为先美中不足的股市大跌 2015-07-28

    作者有做广告之嫌,我姐07年买的基金到今年6月股灾前10万还没有回本,只剩8万出头。并不是每支基金都把散户理财的效益放到第一位的!一只基金赔钱、失败后我们的银行和机构只会发行新的基金操作。为什么不能再牛市里把以前的损失挣回来呢?诚信缺失也是基金业的一个重要病症吧。

  • 杨攀美中不足的股市大跌 2015-07-28

    作者可能是基金从业人员吧,从未想到从散户的角度想想。对于散户来说,大多数基金就如同是信息黑洞,除了代码和一些简单的数字,你没法知道那支基金在干什么,你没法知道基金管理人是不是在拿着你的钱在冒险...不停会有些黑幕和丑闻冒出来!!也许多数基金是好的,但是这对于散户这已经足够了,选取一只可靠基金的时间和试错成本远远大于选取一只上市公司股票的成本。所以对于散户们,与其把钱交个别人去赌,还不如自己上场,至少盈亏都是自己的决定。