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十一
19
2013

键盘的故事

@旁观组:打字慢,不怪键盘烂。在没有更优选择,而且转换成本高昂的情况下,也许修正错误,才是获得进步的最优办法。

 
一、

看着英文原文,将它输入电脑,就一段话,还竟然敲错了好几个单词,我不由得心头火起。
 
电脑打字,动动手指,对于我这样四体不勤,成日端坐于电脑前的人来说,是日常唯一能够得到保障的运动。谁知这么多年下来,还是不够熟练。这让我觉得就和用筷子每餐掉菜一样,纯属生活技能残废。
 
我桌前的键盘虽然只是最入门级的国产机械键盘,但是,敲起来照样叮当响,能让整个楼层的人都知道我在勤奋工作。键盘去掉了数字键部分,只留下87个键,小巧玲珑地置于桌面之上,看上去也十分的养眼。
 
“用了也快一年了”,我想,“是不是该换块能真正提高我打字速度的键盘呢?”
 
 
二、
 
经济学教科书,在论及“市场失灵”时,经常会提到关于QWERTY键盘的经典案例。所谓QWERTY键盘,就是大家面前的那张熟悉面孔,年轻人基本每天都要在智能手机屏幕上将它反复揉搓。QWERTY,就是键盘左上的半排字母。
 
QWERTY键盘自1868年被发明以来,已近一个半世纪。很多中国人估计都不一定知道,除去这个键盘布局外,QWERTY在历史上不乏竞争者,尤其是有一款键盘,叫DSK (Dvorak Simplified Keyboard),以其发明者之一Dvorak命名,于1932年问世,曾野心勃勃地欲取代QWERTY的江湖地位。Dvorak是一位华盛顿大学的教授,后半生都在致力于推广DSK键盘,宣传DSK键盘优于QWERTY的地方。也许他并没想到,1975年他去世后,两款键盘的宿怨并未完结。
 
经济学家Paul A. David在1985年发表了一篇文章,通过考察QWERTY键盘和DSK键盘的竞争,认为更优的标准一直没能取代效率更低的旧标准,这是“市场失灵”的一个典型例证。他将原因概括为三点,一是技术互补性。也就是先发优势,用惯了Windows,病毒再猖獗装了360也得继续用,没多少人愿意再去用Mac OS。二是规模经济。这是所谓发正反馈效应,世面上到处是QWERTY键盘,到哪儿都能马上开敲,没人愿意背个DSK键盘走天下。三是路径依赖。这是不可逆性——很多小概率的历史扰动改变了人类发展的大方向。
 
David开创的QWERTY经济学影响深广。小键盘,大理论。经济学中最闪光的就是这样的智慧。
 
三、
 
DSK键盘到底好在哪儿?
 
发明者将之概括为ABC三点:
A. 左右双手负担平均,互博更轻松
B. 最大化中间一排按键的利用率,减少手指移动距离
C. 利于左右手交互击键,最小化单指连续击键频率
 
“这当然好!” 看着这些,我心里不禁赞道。“什么?was 和 were 是双手交替击出?太爽了” 我可是单手连敲四键必错的苦手啊……
 
搞块DSK键盘其实不难。机械键盘支持更换键帽,再编个程换一下键位映射,这只是分分钟的事情。那我愿意换吗?对于这个问题,我的答案很坚决:不换。
 
如果突然间,我的左手食指轻敲而出的不是字母F,这是多么痛苦的事情。
 
我曾经在一段很空闲的时光,学会了五笔字型,一种汉字输入法。又在另一段很空闲的时光,和一位打字速度数倍于我的女孩网上聊天,将自己的汉字打字速度也提高到了不拖思维后腿的水平。
 
有一次在朋友的电脑上打字,调出了五笔字型输入法,敲出的却是一堆错字,当时还是小白的我还以为自己功力尽废了。后来才知道,五笔字型发明者王永民在第一版五笔86发布后,针对一些错误和不合理的设定,又发布了第二版五笔98。而五笔98虽然更完美,却不能兼容五笔86。
 
我还是用着我的五笔86。事实上,大多数学习第一版五笔的人都没有转学第二版。原因很简单,就算是那些不合理,甚至是错误的编码,也已经深深地进入了我们的记忆,也已主宰了我们条件反射般的伸指动作。成本收益,高低立现。
 
四、
 
David的QWERTY经济学,理论完美,但又太完美。“市场失灵”,真的可以145年凌驾于理性人的追求努力之上吗?
 
1990年,另两位经济学家Liebowitz和Margolis发表的文章《键的寓言》宣告了QWERTY经济学的“失灵”。他们列举了DSK键盘优势证据的种种可疑之处,并提出了新的研究对比成果,说明DSK键盘所带来的速度提升可能只有6.2%或是2.3%,这点优势,统计上完全不显著,根本达不到DSK广告中所声称20%到40%的提升。
 
“怪不得……” 我对自己说,“如果能提高20%,我一定会慎重考虑更换我的键盘。”
 
收益大于成本,这是决定人们行为最基本的法则。所谓的“市场失灵”,其实只是对成本收益更仔细、更具体的思考而已。
 
“excess inertia”, 过度惰性,是经济学家面对QWERTY键盘统治所发出的疑问。当大家将思考集中于解释为什么不采取更优选择的时候,不妨再多思考一下,既然转换成本高昂,“更优”选择真得有那么好吗?
 
当我们都没有看到重大政治变革之时,我不由得也想问一下自己,“更优”选择真得有那么好吗?
 
五、
 
苹果公司创新不止,凭借iPod咸鱼翻身,更用 iPhone——"reinvents the phone",最后让iPad与人们寸寸不离 "Every inch an iPad"。
 
你可知道,Apple 作为一个完美主义者,一直对DSK键盘恋恋不舍,看看你的iPhone或是iPad设置,是不是在英文键盘的选项里有一个叫做德沃夏克的国家?
 
在30年前,Apple就在当时的旗舰机Apple II中安置了QWERTY和DSK键盘的转换开关。而Apple II的广告语正是:让你敲得快上20%-40%。并不是每个Apple的卖点都能得到市场的全面肯定,不过
,也许是这句话让Paul A. David的头上亮起一盏灯泡,QWERTY经济学由此诞生。
 
王格玮
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最新评论

  • 吴老鸭家对经济前景的重大误判? 2016-06-01

    只当耳旁风吹拂过,民言对当权者而言的,何必惊吓,百姓话语无论是非无法撼动政法层面上变更的,让别人说闲话,自己岿然不动,干好自已政事呢

  • ByStandersG2的贬值与通胀 2016-03-31

    老大,偶有几个问题。如果美元贬值是由于联储加息预期弱化,请教怎么解释日本实施负利率后,为什么日元反而快速升值呢?还有虽然人民币相对其他货币都在贬值,但是国内通胀却是高于美欧日,真实汇率在升值是没什么问题的。如果再不名义汇率走弱就威胁出口岂不是里子面子都没有?国内通胀是食品涨价,而粮食不完全可贸易,内需走强有疑义吗?既然美国鹰派人物反复强调美国经济韧性超强,那么为什么雅各布卢来华反复强调人民币只能升值,不能贬值?到底是谁更现实一些呢?美国潜在增长率低于其历史平均水平的态势至今仍没有改观,在通胀预期稳定的情况下美国加息会不会重返衰退呢?

  • hex迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    好赞(强)

  • ChinaA迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    央行论文解释为何货币政策“失效”:力度应更大“对于降息未必能够降低企业的融资成本的观点,持有者往往没有分清体制性因素导致的货币政策传导阻滞(这种因素在周期的任何部位都起作用)与周期性因素(如在经济下行时风险溢价上升)导致的传导效果的弱化。”

  • ChinaA迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    对“利率的风险溢价太高”韦森的看法“市场上货币供给多了,供大于求了,利息率自然就会降下来”;央行论文《利率走廊、利率稳定性和调控成本》为何货币政策“失效”,力度应更大,“经济下行过程中货币政策调整的力度就应该比不考虑风险溢价时的更大。”

  • 王海中国减速时代的开始:2011年 2015-10-19

    2008年的刺激大幅度增加了实体经济开拓市场的成本(工资、房租、原材料等等);同时,大量印钞让市场上不缺乏钱,在市场快速起快速落后,资金开始向消费产业乱投资(高大上的是O2O,大众的如餐饮),再次抬高实体经济成本。 这种剧烈动荡,让实体经济难以平复。

  • 陈宏民守法的成本 2015-09-30

    旁观,似乎是客观,其实依然带有浓厚的主观色彩。你为什么不去观察守法的收益,并告知世人呢?这样不是对社会更有益处吗?难道你希望大家读了你的文章后变得更加不守法吗?

  • 语言风股市暴跌?影响经济增长? 2015-08-31

    知道为啥救市不?国家队缺钱,想从股市里捞点,有便宜。又不用还。可是想的太美了,自摸的好容易拉高点

  • luoxiaohao2015版人民币来了 2015-08-10

    如果假设我们也来一次旧货币的现金查处:比如规定一个期限,在这个期限前,每人可以登记自己的身份去银行兑换或者存入旧版货币,规定一个身份最多可以兑换的额度,超过这个额度需要提供合法证明。这样,家里有很多现金的老虎们会不会一下子就相当于非法现金收入被罚没的效果呢?

  • watch1082015版人民币来了 2015-08-10

    通货膨胀的脚步到了

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    谢谢关注。请参见前一条回复。如果真的给基金做了广告,那天我去问他们收广告费。本文最重要的观点是:缺乏专业知识的散户应该远离股市。其次才是:如果一定要投资股市,基金是最好的选择。如果您觉得基金缺乏诚信,散户投资的公司有诚信可言吗?

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    另外,本文作者也不是基金从业人员,也不是散户。

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    多谢关注。首先明确一点,本文最重要的观点是:缺乏专业知识的散户应该远离股市。其次才是:如果一定要投资股市,基金是最好的选择。您说的“所以对于散户们,与其把钱交个别人去赌,还不如自己上场,至少盈亏都是自己的决定”——这是在说一定要赌,然后怎样怎样……可是为什么要去赌? 另外,基金是信息黑洞,我不否认;可是,对于您来说,您投资的那个公司是不是信息黑洞呢?还是那句话,先算算自己炒股的“机会成本”。

  • 为先美中不足的股市大跌 2015-07-28

    作者有做广告之嫌,我姐07年买的基金到今年6月股灾前10万还没有回本,只剩8万出头。并不是每支基金都把散户理财的效益放到第一位的!一只基金赔钱、失败后我们的银行和机构只会发行新的基金操作。为什么不能再牛市里把以前的损失挣回来呢?诚信缺失也是基金业的一个重要病症吧。

  • 杨攀美中不足的股市大跌 2015-07-28

    作者可能是基金从业人员吧,从未想到从散户的角度想想。对于散户来说,大多数基金就如同是信息黑洞,除了代码和一些简单的数字,你没法知道那支基金在干什么,你没法知道基金管理人是不是在拿着你的钱在冒险...不停会有些黑幕和丑闻冒出来!!也许多数基金是好的,但是这对于散户这已经足够了,选取一只可靠基金的时间和试错成本远远大于选取一只上市公司股票的成本。所以对于散户们,与其把钱交个别人去赌,还不如自己上场,至少盈亏都是自己的决定。