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2014

手机游戏开发者们的惊喜与困惑

@旁观组:才能的回报随着全球化而急剧上升,一夜暴富的天才游戏开发者们为何因而惶恐?

 
2008年10月,iPhone 3G 才刚发布不久,一款叫做 iShoot (我死) 的坦克弹道瞄准游戏火了起来。那时,后来将弹道玩到巅峰的《愤怒的小鸟》还在汲取灵感,等待出笼。iShoot 的真正特点在于玩家之间可以利用局域网捉对厮杀。当时的智能手机游戏市场还处于萌芽阶段,消费者们对此类游戏倍感新鲜。
 
在美国太阳微系统公司 (Sun Microsystem) 工作的程序员 Ethan Nicholas 是 iShoot 的制作者。制作这款游戏的初衷与全球金融风暴无关,虽然Ethan的股票期权当时跌掉了四分之三,但收入尚可维继。不过,一边背负着房贷,另一边小儿子的奶粉钱也吃紧,夫妻俩正盘算着换套小房子。偏在此时,公司的年终奖也发不出来了。于是,Ethan 决定操起家当,开始制作 iPhone 游戏以求贴补家用。用了六个星期时间,Ethan 白天上班,晚上编程从事第二职业,快速炮制出了 iShoot。
 
那个年代,iPhone 游戏还卖得很贵,Ethan 将 iShoot 一开始定价为5块。惊喜即刻就至,第一天这游戏就让他净赚1000美元,第二天,净赚2000美元!然而,第三天的销售就降到了50美元,接下去的几个星期都是如此。看来, 钱并不好赚。Ethan 赶快调整了营销策略,一面推出了免费版本,一面将收费版本降到了3美元。那个年代,榜也很容易冲,iShoot 冲到了排行榜冠军,一上就是26天,日均让 Ethan 能赚到35000美元。接下去,Ethan 做了正常剧情下他应该做的事情。他找到了老板,对他说:我不干了。
 
五个月后,iShoot 的净收入是80万美元。互联网时代,智能手机时代,让个人能力和灵感有了充分实现价值的空间。
 
如今,苹果的应用商店里已经有超过一百万个应用,竞争异常激烈,大多数应用都被淹没在尘埃中。然而,应用开发者们暴富的事迹还是不断涌现。
 
2013年苹果应用商店的最佳游戏 Ridiculous Fishing (奇葩钓鱼) 确实够奇葩,上市一年,给年轻的独立制作者 Rami Ismail 带来了数百万美元的收入。一年暴富,给 Rami 带来的却不仅仅是快乐。他的第一反应是内疚。
 
Rami 的母亲是一个政府小职员,起早贪黑,一辈子的收入还抵不上儿子一个游戏赚的钱,而那只不过是一个用重型武器向卡通鱼开炮的游戏。同等的努力,获得的回报却截然不同,这让 Rami 非常困惑。他感觉成功就像是买彩票一样,不可捉摸。
 
为了缓和情绪上的大起大落,游戏开发者们组织了互助小组,互相交流心得,商量对策,讨论如何花费金钱。靠著名的沙盘游戏 Minecraft 赚得上亿美元的 Markus Persson 恐怕是最权威的了。他一开始也为急剧膨胀起来的财富感到惶恐,慢慢地,经历了奢侈消费这一个需要学习的过程,生活才能逐渐进入正轨。
 
对于这些天才们来说,暴富带来的情感负累其实是成功的压力。赚得越多表明这个高度越难被今后的自己突破。和运动员一样,太早成功的程序员也为如何能发掘自己更多的潜力而伤神。
 
最戏剧化的莫过是今年莫名窜红的一款免费游戏 Flappy Bird (令人愤怒的小鸟) 了。该游戏由越南青年 Dong Nguyen 开发。一开始默默无闻,过了一个引爆点后突然就红得发紫,光看粉丝 (或游戏黑) 们的游戏评论就看得出他们的痴迷和疯狂。这个游戏虽然免费,但每天的广告收入就有5万美元。这么好的生意,Dong 却很快不愿做下去了,游戏冲到榜首不到一两个星期,游戏就被他拿出市场。他大吐苦水:再这样下去,我就要疯了。
 
Dong 的困惑主要还是来自于粉丝们颇为黑色讽刺的疯狂表达以及媒体们对他的围追堵截。但根源与其它开发者们一样,是才能得到实现后,生活境遇发生的剧大改变。
 
那么,这个世界,到底发生了什么?答案就是,全球化。成功难,但成功后的回报由于其接受市场的庞大而极其丰厚。涓涓细流,却由茫茫大众把它蓄成巨池。全球化给我们消费者,给天才们带来的回报,不可谓不惊人。
 
如此回报,与在服贸争议上万分激奋的学生们相映衬,更显示出得失双方的差距之大 。自由贸易,本应该是增进效率,提升世界人民福祉的进步,却因为补偿机制的缺失而屡受挫折。暴富之下的困惑,应该有一些是忧心于如何将自己的财富有效地转移至未富者手中吧。
 
是否要对富人征重税?当大家总是纠结于税率水平的历史比较时,是否能再意识到,历史真的就已经是历史了。全球化的今天,穷人赚钱更难,富人赚钱更容易,这已是不争的事实。福利制度必须在新框架下进行调整。富人也须承担起自己的责任。将资产转移到非产生地和离岸国家,以逃避福利制度的改革,是对市场规律和事实的藐视。
 
不过,市场成功者要维系自己的成功,总是很难。iShoot 的作者 Ethon 之后另创立一家公司,开发iPad上的医疗应用,迟迟未见回报。今年2月,他将自己的简历在推特上贴出,告诉大家:我又回来找工作了。
 
王格玮
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最新评论

  • 吴老鸭家对经济前景的重大误判? 2016-06-01

    只当耳旁风吹拂过,民言对当权者而言的,何必惊吓,百姓话语无论是非无法撼动政法层面上变更的,让别人说闲话,自己岿然不动,干好自已政事呢

  • ByStandersG2的贬值与通胀 2016-03-31

    老大,偶有几个问题。如果美元贬值是由于联储加息预期弱化,请教怎么解释日本实施负利率后,为什么日元反而快速升值呢?还有虽然人民币相对其他货币都在贬值,但是国内通胀却是高于美欧日,真实汇率在升值是没什么问题的。如果再不名义汇率走弱就威胁出口岂不是里子面子都没有?国内通胀是食品涨价,而粮食不完全可贸易,内需走强有疑义吗?既然美国鹰派人物反复强调美国经济韧性超强,那么为什么雅各布卢来华反复强调人民币只能升值,不能贬值?到底是谁更现实一些呢?美国潜在增长率低于其历史平均水平的态势至今仍没有改观,在通胀预期稳定的情况下美国加息会不会重返衰退呢?

  • hex迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    好赞(强)

  • ChinaA迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    央行论文解释为何货币政策“失效”:力度应更大“对于降息未必能够降低企业的融资成本的观点,持有者往往没有分清体制性因素导致的货币政策传导阻滞(这种因素在周期的任何部位都起作用)与周期性因素(如在经济下行时风险溢价上升)导致的传导效果的弱化。”

  • ChinaA迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    对“利率的风险溢价太高”韦森的看法“市场上货币供给多了,供大于求了,利息率自然就会降下来”;央行论文《利率走廊、利率稳定性和调控成本》为何货币政策“失效”,力度应更大,“经济下行过程中货币政策调整的力度就应该比不考虑风险溢价时的更大。”

  • 王海中国减速时代的开始:2011年 2015-10-19

    2008年的刺激大幅度增加了实体经济开拓市场的成本(工资、房租、原材料等等);同时,大量印钞让市场上不缺乏钱,在市场快速起快速落后,资金开始向消费产业乱投资(高大上的是O2O,大众的如餐饮),再次抬高实体经济成本。 这种剧烈动荡,让实体经济难以平复。

  • 陈宏民守法的成本 2015-09-30

    旁观,似乎是客观,其实依然带有浓厚的主观色彩。你为什么不去观察守法的收益,并告知世人呢?这样不是对社会更有益处吗?难道你希望大家读了你的文章后变得更加不守法吗?

  • 语言风股市暴跌?影响经济增长? 2015-08-31

    知道为啥救市不?国家队缺钱,想从股市里捞点,有便宜。又不用还。可是想的太美了,自摸的好容易拉高点

  • luoxiaohao2015版人民币来了 2015-08-10

    如果假设我们也来一次旧货币的现金查处:比如规定一个期限,在这个期限前,每人可以登记自己的身份去银行兑换或者存入旧版货币,规定一个身份最多可以兑换的额度,超过这个额度需要提供合法证明。这样,家里有很多现金的老虎们会不会一下子就相当于非法现金收入被罚没的效果呢?

  • watch1082015版人民币来了 2015-08-10

    通货膨胀的脚步到了

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    谢谢关注。请参见前一条回复。如果真的给基金做了广告,那天我去问他们收广告费。本文最重要的观点是:缺乏专业知识的散户应该远离股市。其次才是:如果一定要投资股市,基金是最好的选择。如果您觉得基金缺乏诚信,散户投资的公司有诚信可言吗?

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    另外,本文作者也不是基金从业人员,也不是散户。

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    多谢关注。首先明确一点,本文最重要的观点是:缺乏专业知识的散户应该远离股市。其次才是:如果一定要投资股市,基金是最好的选择。您说的“所以对于散户们,与其把钱交个别人去赌,还不如自己上场,至少盈亏都是自己的决定”——这是在说一定要赌,然后怎样怎样……可是为什么要去赌? 另外,基金是信息黑洞,我不否认;可是,对于您来说,您投资的那个公司是不是信息黑洞呢?还是那句话,先算算自己炒股的“机会成本”。

  • 为先美中不足的股市大跌 2015-07-28

    作者有做广告之嫌,我姐07年买的基金到今年6月股灾前10万还没有回本,只剩8万出头。并不是每支基金都把散户理财的效益放到第一位的!一只基金赔钱、失败后我们的银行和机构只会发行新的基金操作。为什么不能再牛市里把以前的损失挣回来呢?诚信缺失也是基金业的一个重要病症吧。

  • 杨攀美中不足的股市大跌 2015-07-28

    作者可能是基金从业人员吧,从未想到从散户的角度想想。对于散户来说,大多数基金就如同是信息黑洞,除了代码和一些简单的数字,你没法知道那支基金在干什么,你没法知道基金管理人是不是在拿着你的钱在冒险...不停会有些黑幕和丑闻冒出来!!也许多数基金是好的,但是这对于散户这已经足够了,选取一只可靠基金的时间和试错成本远远大于选取一只上市公司股票的成本。所以对于散户们,与其把钱交个别人去赌,还不如自己上场,至少盈亏都是自己的决定。