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2015

经济学带来的几万亿

@旁观组:据说经济学的研究成果给全世界至少带来了几万亿美金的财富;如果您认为经济学只是研究经济,那这万亿级别的贡献至少减少一大半。

某天,跟朋友讨论选择学习什么专业,我毫不犹豫地投了经济学的票;当然,我说的经济学 (Economics) 并不是马克思主义经济学这样的西方学说和西方意识形态。

 

“Practical men, who believe themselves to be quite exempt from any intellectual influence, are usually the slaves of some defunct economist.”

“实干家们以为他们不受任何思想的影响,但通常他们也是往昔某位经济学家的奴隶。”

 

当凯恩斯这么说时,“经济学家”的定义可能包括了任何一位对经济学成果有贡献的人;而“经济学”的范畴可能大大超过普通人的理解。

 

一、经济学带来的亿万财富

Robert Litan 2014年出版了一本书,书名叫《富豪经济学家 (Trillion Dollar Economists: How Economists and Their Ideas Have Transformed Business) 》。他在书中列举了诸多经济学为我们真实的世界创造价值的故事。

列一个不完全的单子:污染排放权交易、收入免税额、低关税、以福利促就业、更有效的货币政策、无线信号使用权拍卖、优化交通行业管制、延迟录取机制(类似于国内高考的平行志愿)、先进的反垄断政策、志愿兵役制、以及合理设置默认选择以促进储蓄,等等。

可能有读者已经被上述的蹩脚翻译搞糊涂了,英文的名称是下面这些:emissions trading, the earned‐income tax credit, low trade tariffs, welfare‐to‐work programs, more effective monetary policy, auctions of spectrum licenses, transport‐sector deregulation, deferred‐acceptance algorithms, enlightened antitrust policy, an all‐volunteer military, and clever use of default options to promote saving for retirement。的确,不管是政府官员、还是企业领导、抑或是没有办法决定他人命运的群众,在日常工作生活,上述这些经济学研究结果必有一款适合您、能帮您更好地达到您的目标。

 

2015年1月10日的《经济学人 (The Economist) 》更是发表了两篇文章,举出了很多现实例子,说明微观经济学在高科技企业的应用—— 谷歌、微软、亚马逊、等等,他们都有专门的经济学研究部,也有学术界知名的经济学家担任首席经济学家;这些公司几乎每年都招收刚刚毕业的经济学博士。倒是还未听说国内 BAT (百度、阿里、腾讯)的任何一家有专门的经济学研究部或者是首席经济学家。

还有一个很有意思的例子:

类似国内“专车”的 Uber(优步)有着高明的定价机制。比如,从住处到一家很不错的酒吧,下午三点大概只要5美金;周末喝酒聊天到半夜,回家可能就要15美金。为什么?周末半夜司机们也不大愿意出车,他们可能也要陪陪家人、泡泡酒吧。怎么办?懒人政策是直接规定多少人必须半夜出车;可是,人性化的政策应该是用高工资吸引更多的司机出车——Uber的司机可以完全控制自己的工作时间。如果周末半夜的车价也跟平时一样,那半夜等车的时间就不会是5分钟了,更有可能是50分钟。

周末半夜价格应该高一些,这个一般人都可以想到,但是,到底要高多少?这需要有经济学的研究才能有科学的答案。

这样的定价是不是让司机和Uber赢得了暴利,而消费者受损了呢?不是。与其在酒气漫天、寒风凌厉的时候等五十分钟,有很多人愿意付15块。这样的双赢增加了整个社会的财富。

二、工资

有人可能会讥讽道:“如果经济学那么有用、经济学家那么聪明,为什么首富都不是经济学家?”Robert Shiller (诺奖得主席勒) 的回答具有代表性:

“答案很简单:绝大多数经济学想法是公共品,所以不能申请专利、也不能由发明人独自拥有。经济学不是很富,不代表经济学家没有使得很多人变富。”

"The answer is simple: Most economic ideas are public goods that cannot be patented or otherwise owned by their inventors. Just because most economists are not rich does not mean that they have not made many people richer."

的确,马云、Bill Gates、Larry Page、Sergey Brin 都不是经济学家,但或多或少都受到了经济学思想的影响。特别是谷歌,2002年他们就邀请Hal Varian 作为经济学顾问来设计拍卖、融资等等方面,开了IT界的先河。


话说回来,首富只有一个;大部分人还是过普通人的生活。从这个角度讲,看看各个专业的人毕业后的工资更有意义——如果经济学专业人士的工资越高,说明对经济学知识的需求也越高。

上图比较了美国四类专业人士的年工资:经济学专业毕业生、工程师、社会学专业毕业生、以及英语语言和文学专业毕业生。图中报告了每类人士的两个数据:90百分位数和中位数工资(前者表示的是这类人士中的高工资,这类人士中有90%的人比这个工资低;后者表示的是这类人士中的一般工资,有50%的人的工资比这个高,也有50%的人工资比这个低)。

可以明显看出,近几年来,经济学中的高工资人群收入已经超过了高工资的工程师,高于每年15万美金;(虽然经济学人士的中位数工资要低于工程师的中位数工资,但还是超过了8万美金)。另外,社会学和英语专业毕业人士的工资大大低于经济学。

 

三、话语权

对经济学的需求当然也体现在话语权中。虽然我们的人大开会的时候,情况是“言必称组长、主席、总书记,”但在其他国家不一定是这样。

比如,美国的国会在辩论、听证、已经审批各个提案的时候,“引经据典”是必须的,特别是有说服力的科学研究。从1989年至今,经济学家被提到的次数是4700次(见下图),大大高于其他专业人士——历史学家2600次,心理学家996次,其他的更少。

不光是国会开会的时候,严谨的新闻报道也会“引经据典。”从纽约时报从1860年以来的文章看,从1960年开始,经济学家被提到的次数就明显地超过了其他各类专业人士(见下图)。

 

何英华

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延伸阅读:

"A long way from dismal," The Economist, Jan 10, 2015

"Meet the market shapers," The Economist, Jan 10, 2015

Fourcade, Marion; Etienne Ollion and Yann Algan. 2015. "The Superiority of Economists." Journal of Economic Perspectives, 29(1), pp. 89-114.

Litan, Robert, 2014. "Trillion Dollar Economists: How Economists and Their Ideas Have Transformed Business." Wiley.

Shiller, Robert. 2015. "What Good Are Economists?" Project Syndicate.  January 15, 2015. http://www.project-syndicate.org/commentary/are-economists-good-by-robert-j--shiller-2015-01

Wolfers, Justin. "How Economists Came to Dominate the Conversation?" New York Times, January 23, 2015.

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最新评论

  • 吴老鸭家对经济前景的重大误判? 2016-06-01

    只当耳旁风吹拂过,民言对当权者而言的,何必惊吓,百姓话语无论是非无法撼动政法层面上变更的,让别人说闲话,自己岿然不动,干好自已政事呢

  • ByStandersG2的贬值与通胀 2016-03-31

    老大,偶有几个问题。如果美元贬值是由于联储加息预期弱化,请教怎么解释日本实施负利率后,为什么日元反而快速升值呢?还有虽然人民币相对其他货币都在贬值,但是国内通胀却是高于美欧日,真实汇率在升值是没什么问题的。如果再不名义汇率走弱就威胁出口岂不是里子面子都没有?国内通胀是食品涨价,而粮食不完全可贸易,内需走强有疑义吗?既然美国鹰派人物反复强调美国经济韧性超强,那么为什么雅各布卢来华反复强调人民币只能升值,不能贬值?到底是谁更现实一些呢?美国潜在增长率低于其历史平均水平的态势至今仍没有改观,在通胀预期稳定的情况下美国加息会不会重返衰退呢?

  • hex迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    好赞(强)

  • ChinaA迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    央行论文解释为何货币政策“失效”:力度应更大“对于降息未必能够降低企业的融资成本的观点,持有者往往没有分清体制性因素导致的货币政策传导阻滞(这种因素在周期的任何部位都起作用)与周期性因素(如在经济下行时风险溢价上升)导致的传导效果的弱化。”

  • ChinaA迎接改革以来的第5次通缩 2015-11-20

    对“利率的风险溢价太高”韦森的看法“市场上货币供给多了,供大于求了,利息率自然就会降下来”;央行论文《利率走廊、利率稳定性和调控成本》为何货币政策“失效”,力度应更大,“经济下行过程中货币政策调整的力度就应该比不考虑风险溢价时的更大。”

  • 王海中国减速时代的开始:2011年 2015-10-19

    2008年的刺激大幅度增加了实体经济开拓市场的成本(工资、房租、原材料等等);同时,大量印钞让市场上不缺乏钱,在市场快速起快速落后,资金开始向消费产业乱投资(高大上的是O2O,大众的如餐饮),再次抬高实体经济成本。 这种剧烈动荡,让实体经济难以平复。

  • 陈宏民守法的成本 2015-09-30

    旁观,似乎是客观,其实依然带有浓厚的主观色彩。你为什么不去观察守法的收益,并告知世人呢?这样不是对社会更有益处吗?难道你希望大家读了你的文章后变得更加不守法吗?

  • 语言风股市暴跌?影响经济增长? 2015-08-31

    知道为啥救市不?国家队缺钱,想从股市里捞点,有便宜。又不用还。可是想的太美了,自摸的好容易拉高点

  • luoxiaohao2015版人民币来了 2015-08-10

    如果假设我们也来一次旧货币的现金查处:比如规定一个期限,在这个期限前,每人可以登记自己的身份去银行兑换或者存入旧版货币,规定一个身份最多可以兑换的额度,超过这个额度需要提供合法证明。这样,家里有很多现金的老虎们会不会一下子就相当于非法现金收入被罚没的效果呢?

  • watch1082015版人民币来了 2015-08-10

    通货膨胀的脚步到了

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    谢谢关注。请参见前一条回复。如果真的给基金做了广告,那天我去问他们收广告费。本文最重要的观点是:缺乏专业知识的散户应该远离股市。其次才是:如果一定要投资股市,基金是最好的选择。如果您觉得基金缺乏诚信,散户投资的公司有诚信可言吗?

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    另外,本文作者也不是基金从业人员,也不是散户。

  • ByStanders美中不足的股市大跌 2015-07-28

    多谢关注。首先明确一点,本文最重要的观点是:缺乏专业知识的散户应该远离股市。其次才是:如果一定要投资股市,基金是最好的选择。您说的“所以对于散户们,与其把钱交个别人去赌,还不如自己上场,至少盈亏都是自己的决定”——这是在说一定要赌,然后怎样怎样……可是为什么要去赌? 另外,基金是信息黑洞,我不否认;可是,对于您来说,您投资的那个公司是不是信息黑洞呢?还是那句话,先算算自己炒股的“机会成本”。

  • 为先美中不足的股市大跌 2015-07-28

    作者有做广告之嫌,我姐07年买的基金到今年6月股灾前10万还没有回本,只剩8万出头。并不是每支基金都把散户理财的效益放到第一位的!一只基金赔钱、失败后我们的银行和机构只会发行新的基金操作。为什么不能再牛市里把以前的损失挣回来呢?诚信缺失也是基金业的一个重要病症吧。

  • 杨攀美中不足的股市大跌 2015-07-28

    作者可能是基金从业人员吧,从未想到从散户的角度想想。对于散户来说,大多数基金就如同是信息黑洞,除了代码和一些简单的数字,你没法知道那支基金在干什么,你没法知道基金管理人是不是在拿着你的钱在冒险...不停会有些黑幕和丑闻冒出来!!也许多数基金是好的,但是这对于散户这已经足够了,选取一只可靠基金的时间和试错成本远远大于选取一只上市公司股票的成本。所以对于散户们,与其把钱交个别人去赌,还不如自己上场,至少盈亏都是自己的决定。